San Pedro de Atacama et son désert

San Pedro de Atacama et son désert : Des paysages à couper le souffle

« La vie ça n’est pas seulement respirer, c’est aussi avoir le souffle coupé »

– Alfred Hitchcock

Cette citation décrit exactement ce que je ressens dans le désert d’Atacama. Des paysages grandioses, à couper le souffle, et pas seulement dû à l’attitude ahah 😉

El Desierto de Atacama est l’un des déserts les plus arides du monde. 🏜
Avec ses lagunes multicolores, ses geysers, ses étendues de roches, et ses majestueux volcans, c’est l’un des plus beaux sites naturels au Nord du Chili. 😍

Localisation :

En plein désert se trouve le village de San Pedro de Atacama (SPA), situé à plus de 2 400m d’altitude. Ce village-oasis est mignon tout plein avec ses rues sablées et ses maisons en adobe couleur terre cuite.


Et en arrière-plan, l’incontournable volcan Licancabur. 🏔
Il est très important pour les habitants de San Pedro car il véhicule beaucoup de croyances andines.🙏 On dit même que la frontière Bolivienne passerait au sommet de ce volcan…🌋

Nous vous conseillons donc de loger sur SPA, comme tous les voyageurs, afin d’explorer le fameux désert. 🌆

Comment accéder à San Pedro de Atacama ?

En prenant un bus depuis Calama, situé à environ 100km de San Pedro. 🚌

Temps de route : 1h30

Tarif :  3700 pesos (4€)

La route aride entre Calama et SPA est splendide et vous plonge tout de suite dans l’ambiance désertique de l’endroit…🌵

Les rues du centre de San Pedro (notamment la principale « Avenida Caracoles ») sont envahies d’agence de voyage, c’est impressionnant.
Les agences proposent plus ou moins toutes les mêmes excursions, tours et circuits à explorer dans le désert.

Combien de temps rester ?

Atacama regorge d’endroits à explorer ! Entre les salars (marais salants), vallées, lagunes etc. personne ne risque de s’y ennuyer.  😍

Étant mon gros coup de coeur au Chili, je conseillerais d’y rester entre 4 jours et 1 semaine pour profiter un max. Même 1 semaine n’est pas assez pour visiter tout ce qu’il y a à voir !

ATTENTION toutefois, ce séjour peut vous revenir très cher.💵 Les prix des excursions sont élevées et se rapprochent de prix européens…quasi français. Mais franchement, cela vaut le coup.

Où dormir ?

J’ai l’impression qu’à San Pedro il y a autant d’Hostals que d’agences de voyages ahah! Autant dire, beaucoup 😂

Cependant, pensez à réserver en haute saison!! Nous y sommes allées fin février et presque tout était déjà pris.
Nous avons eu de la chance de trouver 2 lits de libres dans un dortoir au Tiny Hostal. Une auberge de jeunesse à 10min à pied du centre, confortable et disposant d’une terrasse agréable. Le personnel était sympatique. 🙂 🏩

Lien Booking : https://www.booking.com/hotel/cl/tiny-hostel-atacama.fr.html

Comment visiter les alentours d’Atacama ?

En excursion réservée par une agence

Les agences de voyage de San Pedro vous proposeront toutes les mêmes visites et pour à peu près les mêmes commodités et tarifs. La démarche commerciale de certaines peuvent être un peu intrusives…A vous de négocier et de voir avec quelles agences l’énergie passe bien… 🙂

Beaucoup de Français recommandent l’agence Française « Flamingo Travel Agency » mais nous avons été moyennement emballés par l’accueil…Ça sent l’arnaque et la malhonnêteté. Et selon les commentaires, nous ne sommes apparement pas les seuls….🤔

Vous pouvez prendre des « Packs » dans la même agence qui vous font un prix pour visiter plusieurs sites sur plusieurs jours avec eux. Vous pouvez aussi réserver excursion par excursion dans différentes agences. 🚗🛣

ATTENTION à bien réserver la veille vos excursions, elles commencent généralement tôt le matin et sont souvent vite remplies, surtout en haute saison ! 🕓

Pensez également à demander aux agences si les tours qu’ils proposent se font en groupe assez « réduits » en van et non pas en gros bus, cela pourra rendre votre visite plus agréable. Toutefois, les visites à effectifs très réduits voir privées coûtent plus cher.

Vous pouvez également réserver à l’avance quelques excursions proposées sur le site de “Civitatis” via ce lien. Cela vous permettra de vous assurer un place! 🙂

Par vous-même, en louant une voiture

Je vous conseille, mais alors vraiment, de visiter le désert en voiture de location. Ça a été pour moi en un mot : LA LIBERTÉ 😍🚗

Cela vous laissera une autonomie complète, sans être sans cesse en gros groupe. Vous allez pouvoir rester autant de temps que vous voulez sur le site qui vous plaît. Cela permet aussi de visiter en horaires « décalés » par rapport aux tours pour être moins nombreux sur le même site.

Ayant rejoint des amies à Atacama, nous sommes passés de 2 à 4 et n’avons pas hésité à opter pour la solution voiture.
Nous avons loué notre 4×4 (indispensable pour ces routes) au Europcar de San Pedro de Atacama pour le prix de 52000 pesos (56€) pour 24h. Soit 14€ par personne, sans compter l’essence. ⛽️🚘

Nous avons ainsi pu visiter 4 sites en 24h en prenant vraiment notre temps, ce qui est franchement pas mal !

Après avoir rendu la voiture, nous avons tout de même effectué une excursion sur une journée avec une agence (Visite de la Valle de la Luna) et sincèrement…c’est l’excursion où j’ai le moins profité. 😕


J’ai tendance à vouloir contempler les lieux pendant un certain temps. Je profite vraiment en prenant le temps pour m’asseoir, admirer les paysages et faire de jolies photos. Mais la guide était sans cesse en train de me dire « Judith vamos…vamos » ! Oups ! 😅

Alors si vous êtes du genre “comme moi”, n’hésitez plus pour la voiture !!! 🚘
Quitte à demander à d’autres voyageurs que vous ne connaissez pas s’il veulent en louer une avec vous, cela se fait beaucoup sur Atacama. 🙂

Certes, la voiture c’est un prix. Mais j’ai presque envie de dire que pour cette indépendance et cette liberté là, ça n’a pas de prix ! 😍

Mes p’tits conseils pour Atacama :

VALLE DE LA LUNA
  • Apporter de l’argent liquide. Il y a peu de distributeurs sur San Pedro et donc une longue file d’attente à chacun d’entre eux. 💵
  • ATTENTION À L’ALTITUDE. L’altitude peut donner des vertiges, de forts mots de tête et des nausées. Pensez à commencer par visiter des lieux assez bas en altitude puis de monter petit à petit.
  • Vérifier les distances entre les différentes visites. Le désert est vraiment immense! 🏜
  • Si vous êtes en voiture, les différents sites peuvent vite être très éloignés les uns des autres. Même celui qui parait être à côté peut être loin. 🛣

De même, il y a qu’une seule station essence à San Pedro de Atacama et on n’en trouve pas dans le désert. Vaut mieux faire bien le plein avant de partir pour éviter les mauvaises surprises !  ⛽️

  • Veillez à prendre des vêtements légers et des chauds.
    Comme les niveaux d’altitude varient, les températures sont changeantes. Il peut aussi bien faire très chaud que rapidement froid. Partez toujours avec des vêtements de rechange. 🌤
  • Renseignez-vous à l’avance sur les sites ouverts.
  • En fonction de la météo ou d’autres aléas, certains sites peuvent être provisoirement fermés. Les agences vous les indiqueront bien entendu.
  • Respectez les lieux et la nature 🌎🍀💚
  • Le site Piedras Rojas a dû être fermé pendant un certain temps suite à des dégradations effectuées par des touristes…Nous sommes nombreux à nous retrouver sur les mêmes sites en même temps.

Faisons tout pour que cela se passe au mieux pour le bien-être de chacun et de la Pachamama ! 🌱



Cliquez ici pour lire mon article “6 sites incontournables à visiter dans le désert d’Atacama”

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