Arequipa : les 8 activités incontournables !

Arequipa, la Ciudad Blanca

Arequipa est la ville la plus peuplée du Pérou après Lima, la capitale. Perchée à plus de 2300m d’altitude, elle est entourée de 3 volcans : Le Chachani (6057m), le Misti (5825m), et le Pichu Pichu (3700m). 🌋

Ses paysages sont magnifiques mais c’est loin d’être un de ses seuls atouts ! La ville en elle-même est très belle, notamment son centre-ville qui est classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Elle est surnommée « La Ciudad Blanca» (la Ville Blanche) car ses bâtiments ont été construits avec du « sillar », une pierre volcanique qui donne une belle couleur blanche aux constructions.

Localisation :

La belle ville d’Arequipa

Une région très identitaire

Attention, selon les “Arequipeños” ici vous n’êtes plus au Pérou, vous êtes à Arequipa!
Les habitants sont très fiers de leurs origines, de leur ville, leur patois, leur gastronomie et surtout de l’impressionnant volcan Misti qui « veille sur eux ». C’est le symbole de la ville ! ⛰

Un des célèbres dictons d’Arequipa est : “No en vano se nace al pie de un volcán” (Ce n’est pas pour rien qu’on naît au pied d’un volcan).
On dit même que les habitants se répètent cette phrase à chaque fois qu’il pose un regard sur le Misti! Il le considère comme le plus beau de toute la Cordillère des Andes. Et je suis d’accord, il est sublime. ❤️

Ma ville de coeur

J’ai étudié à Arequipa dans le cadre d’un échange universitaire durant un semestre. Et j’ai a-do-ré mon expérience là-bas ! 😍😍 J’y suis restée 7 mois au total.

Et puis les super copines que j’ai rencontrées là-bas, mes soeurs de coeur ❤️

C’est réellement une ville coup de coeur pour moi. Cette ville m’a vue rire, aimer, pleurer…Je m’y suis sentie réellement chez moi. ❤️

1. Admirer le centre historique

Le Misti en arrière-plan!! 🙂

Je comprends pourquoi tout le centre-ville est classé à l’UNESCO : Il est magnifique ! Je suis tombée sous le charme de la « Plaza de Armas » (place principale) dès mes premiers pas à Arequipa. 😍
Au milieu se trouve une jolie fontaine d’où s’élève la petite statue du « tuturutu » (j’adore le nom!) ⛲️Le tout entouré de beaux et grands palmiers. 🌴


La place entière est entourée de bâtiments blancs en « sillar » qui datent de l’époque coloniale. Et en arrière-plan, le fameux volcan Misti qui veille sur la ville. ⛰ 🙏

La Cathédrale-Basilique domine la place par sa grandeur. ⛪️
Sa première construction date de 1656 mais elle a du être reconstruite plusieurs fois à cause d’incendies, de tremblements de terre et de séismes. Dont celui de 2001 qui a démoli l’une des énormes tours. Les habitants ont alors créé une grosse cagnotte pour permettre de la reconstruire, car pour eux, c’est un symbole de la ville !

Les tremblements de terre ébranlent Arequipa depuis des siècles, car la ville se situe sur une “ligne de faille” appelée Cadena del fuego (Chaîne du feu). J’ai d’ailleurs senti de nombreuses fois des petits “temblores” (tremblements de terre de faible intensité) en vivant ici…Dont un qui m’a même réveillée pendant mon sommeil !

Il est tout à fait possible d’assister à une messe et de visiter le Musée de la Cathédrale. La visite s’effectue avec un guide qui présente la Cathédrale ainsi que son toit où l’on peut observer de près les énormes cloches du bâtiment. Ce “rooftop” offre une magnifique vue sur la Plaza de Armas et le Misti.

🕓Horaires Cathédrale : Ouvert du lundi au samedi de 7h à 11h30 et de 17h à 19h30. Le dimanche de 10h à 17h. Entrée gratuite

🕓Horaires : “Musée de la Cathédrale” : Ouvert du lundi au samedi de 10h à 16h20
💵Tarif musée : 10 soles (2,5€) pour 30min de visite.

Les autres Musées de la ville

Arequipa est une ville très culturelle, on y trouve donc de nombreux musées tels que le Monasterio y Museo de la Recoleta, le Museo de Arqueologia de la UCSM, la Casa del Moral…

Mais le plus connu reste quand même le Museo Santuarios Andinos. Sa particularité ? Il abrite une célèbre momie appelée Juanita. C’est la vedette du musée!
Il s’agit d’une momie de femme retrouvée en 1943 presque intacte dans la glace, au sommet du volcan Ampato (6310m). D’après les recherches, elle aurait été sacrifiée par des prêtres Incas et serait morte entre 1440 et 1450 ! La voir en vrai dans ce musée est impressionnant. 😮

Juanita

2. Visiter le Monasterio de Santa Catalina

« Une ville dans la ville ! »

L’attrait touristique le plus important et visité de la ville est le Monastère de Santa Catalina. 🙏💒
Il s’agit du plus grand couvent du monde en superficie (2 hectares) ! Il a été fondé en 1570 et il hébergeait 450 religieuses qui n’avaient aucun contact avec le monde extérieur. Quelques soeurs dominicaines y résident encore aujourd’hui dans une partie non-ouverte aux touristes.

Le couvent est si étendu qu’il s’agit réellement d’une petite ville dans la grande ville d’Arequipa ! On y trouve des rues, des jardins, des cloitres et des parcs. 🌳
Les ruelles sont colorées en rouge, bleu ou orange, ce qui est très joli !!

Claustro los Naranjos :


Ce cloître doit son nom aux beaux orangers plantés à cet endroit. Il est tout bleu et très mignon! 🍊



Calle Sevilla et Granada :

Avec leurs murs ocres et leurs jolis plantes, fleurs et cactus, ce sont les plus belles rues du complexe religieux! 🌵

Au bout de la calle Sevilla, on aperçoit la “Iglesia de Santa Catalina” avec son imposant dôme et la “Torre del Campanario” avec son clocher.



Calle Córdova :

Cette belle rue aux couleurs blanches s’inspire de l’architecture de la ville espagnole de Cordoue. Les beaux pots de géraniums y ajoutent beaucoup de charme. 🌺



La Plaza Zocodovar est une jolie place avec une fontaine. C’est vraiment charmant. 🙂 ⛲️ Celle-ci donne sur l’Eglise avec sa grande coupole.

Il est possible de monter sur le toit de l’Église. D’ici, on a une jolie vue sur la ville et surtout sur le Misti. ⛰
Visiter le monastère en fin d’après-midi peut-être une bonne idée afin de voir les couleurs du coucher du soleil se dessiner sur les façades.

💵Tarif entrée : 40 soles (10€)
C’est un petit prix mais ça vaut vraiment le coût.


🕓Horaires : Ouvert tous les jours de 9h à 17h

3. Contempler la vue du Mirador de Yanahuara

Situé à moins de 30min à pied du centre-ville, le Mirador de Yanahuara offre une magnifique vue sur Arequipa et son imposant volcan Misiti. Sur les Portales (arcades) en sillar sont gravés de nombreux poèmes d’auteurs Arequipeños.

De plus, la vue du Mirador au coucher du soleil est vraiment splendide! 😍🌄

Los portales de Yanahuara sont situés à côté d’un parc très mignon et de la belle Eglise de Yanahuara 💒🌴

On peut retrouver d’autres “miradores” (belvédères) dans la ville notamment le Mirador de Sachaca qui offre lui-aussi un magnifique panorama sur la ville.

Il y a quelques marches à monter car il fait 50 mètres de haut. C’est encore une fois un spot incroyable pour y admirer le coucher du soleil mais aussi les lumières de la ville le soir. 🌇

💵Tarif entrée : 2 soles (0,50€)
🕓Horaires : Ouvert tous les jours de 10h à 20h


Un peu plus en extérieur de la ville (à 4km de Plaza de Armas) se situe le “Mirador de Carmen Alto”. Un joli panorama sur les cultures en terrasses et surtout sur les 3 volcans (Misti, Chachani et Pichu Pichu). 🏔

💵Tarif entrée : 2 soles (0,50€)
🕓Horaires : Ouvert tous les jours de 8h3 à 17h

4. Admirer les nombreuses églises

De nombreuses églises parcourent la ville. Je leur trouve toutes un charme très différent. ⛪️

La Iglesia de la Compañía est une église située tout près de Plaza de Armas. C’est une des plus vielles de la ville. J’aime beaucoup son cloître qui est maintenant devenu une galerie marchande avec des boutiques d’artisanat.

Iglesia de la Compañía

La Iglesia “San Miguel Arcángel” est située Plaza de cayma. C’est très agréable de se promener sur cette place toute mignonne. Elle est à 2,5km du centre-ville dans le quartier de Cayma.

Il y en a aussi beaucoup d’autres telles que la Iglesia de San Francisco, San Agustín, La Merced, Santo Domingo…

Un “Free Tour” est proposé depuis la “Iglesia San Francisco” afin de découvrir le centre d’Arequipa ainsi que les incontournables de la ville ! Il s’agit d’une visite guidée gratuite d’environ 2h30, en anglais et en espagnol.

Si ce Free Tour vous intéresse, vous pouvez réserver votre place gratuitement via ce lien sur le site de Civitatis.


À la fin de la visite, chaque personne est libre de remettre (ou non) au guide un montant en espèces en fonction de son niveau de satisfaction. 🙂

5. Découvrir de nouvelles saveurs au marché couvert de San Camilo

C’est-là où je faisais mes courses de la semaine ! 🌽🍅🥝

A quelques rues de Plaza de Armas se trouve le grand marché couvert de San Camilo. Il s’agit d’un marché alimentaire avec toutes sortes de fruits et légumes locaux. Vous allez pouvoir admirer la quantité immense de pommes de terres ! Eh oui, le Pérou c’est le pays de la patate ! 🥔
On dit même qu’il y a autant de variétés de pommes de terre au Pérou que de jours dans une année ! 😄

On y trouve aussi des produits tels que des fleurs, de feuilles de coca, des plantes, et des produits pour se guérir naturellement. 💐🌼🌿
N’hésitez pas à y manger un plat typique ou à boire un des délicieux jus de fruits ! 🍹🍉
C’est coloré, animé, authentique et vraiment pas cher! Une ambiance à voir ! 😃

🕓Horaires : Tous les jours de 6h à 18h

Pour y accéder à pied depuis la Plaza de Armas, on doit passer par la rue commerçante « Calle Mercaderes ». Elle est très sympa et animée ! J’aime beaucoup cette rue. 🙂

6. Faire des emplettes aux « Artesanias »

Autour de la Plaza de Armas se trouve plusieurs galeries artisanales. J’ai adoréééé passer mon temps dans ce marché! Ici pas d’alimentaire, mais des vêtements, tissus et objets typiques du Pérou! Bonnets péruviens, pulls en laine d’alpaga, nappes, bijoux, sacs à dos, porte-monnaie…un bonheur ! 😍 👗👛


Pour la p’tite anecdote, j’ai acheté tellement de souvenirs à mes proches que j’ai ramené une valise entière de cadeaux en France ! 🎁

Le plus : C’est vraiment pas cher! Et tout se marchande, dans la limite du raisonnable bien sûr 🙂

7. Manger dans un picantería

Il faut savoir qu’Arequipa est vue comme LA capitale gastronomique du Pérou !! C’est-à-dire là où on y mange le mieux, avec des plats variés et de qualité. Et je confirme: c’est tout à fait vrai ! 🙂

Les picantarías sont les restaurants traditionnels d’Arequipa! Ce sont des restaurants familiaux, généralement très copieux. Les plats proposent des spécialités locales comme el « Rocoto Relleno » (piment farci) ou la « Chicha Morada » (boisson à base de maïs fermenté)
Elles sont surtout ouvertes sur le temps du midi.

Un Rocoto Relleno avec una Chicha Morada

Une des plus connues de la ville est “La Capitana” dans le centre. J’adore son ambiance décontractée et sans prise de tête. Il y a de grandes tablées où l’on mange avec des gens que l’on ne connait pas (ou pas encore) et on peut même écrire sur les murs ! J’adore 😄

En plus, c’est vraiment pas cher pour la quantité très copieuse.

8. Visiter Arequipa “by night”

La ville de nuit est MAGNIFIQUE !!! 😍 Toutes ces illuminations lui donne vraiment une côté magique que j’adore ! ✨

La Plaza de armas est entourée d’arcades en pierre volcanique. Vous allez sans doute vous faire alpaguer par les tous les restos qui longent la place.😅Souvent, ces bars ou restaurants ont un étage voir plusieurs. Il est très agréable de diner ou de boire un verre au dernier étage sur le « rooftop »  car la vue sur la place est sublime ! 😍🌇

Vous pouvez aussi simplement demander pour monter regarder et prendre une photo. En général ils acceptent gentiment 🙂 Il y a aussi des restaurants très mignons dans les rues parallèles à la place. 🍲

Mon avis sur Arequipa

J’ai eu énormément de mal à écrire cet article…Je le retardais sans cesse.
Comment résumer en quelques lignes et en quelques photos les 7 mois si merveilleux et si intenses que j’ai vécus dans cette ville ?
Et pourtant le rédiger m’a fait beaucoup de bien. Me replonger dans les souvenirs, dans les photos…Je ne peux pas vous cacher que les larmes ont coulé en l’écrivant.😅 Mais ça n’était que des larmes de joie!!! 😍


Je suis si heureuse de mon choix de destination ! En entrant en licence d’espagnol j’avais déjà en tête l’idée de partir un semestre à l’étranger. Et je ne souhaitais qu’une seule destination : l’Amérique du Sud. 🌎✨
Ce qui m’a fait choisir Arequipa au Pérou, c’est le fait que ça soit le seul endroit qu’on me proposait qui n’était pas la capitale du pays. Et ça m’a tout de suite attirée. 🙂
Je suis si heureuse de dire que c’est ma ville de coeur et que j’y ai laissé un p’tit bout de moi là-bas pour toujours!! ❤️

Je ne pense pas réussir à être objective pour donner mon avis sur cette ville que j’ai tant aimée. Mais en général, quand je discute avec des voyageurs qui y sont allés, ils ont un super souvenir eux-aussi !!! 😃
La ville est sublime, le climat est parfait (moyenne de 24°c tout l’année avec un grand soleil☀️), la culture est incroyable, la gastronomie et très bonne et les habitants sont des amours.
Vous l’aurez compris, je ne peut que vous conseiller cette destination, que ça soit en échange universitaire, en visite pour 2-3 jours, ou en ville-étape avant de partir pour le Canyon du Colca. 🙂

Cliquez ici pour lire mon article : “Trek de 3 jours au Canyon du Colca”

Dans la région d’Arequipa, il n’y a pas que la ville à visiter. Les alentours ont également de nombreux attraits touristiques. 😄

Cliquez ici pour lire mon article “Que visiter dans la région d’Arequipa?”


Cet article a 2 commentaires

  1. Etienne

    Super article ! Un joli voyage à travers tes mots et tes photos ! Ça donne envie d’y retourner !😃

    1. judithvoyage

      Merci beaucoup 😍😍 Mais ouiii tellement…! ❤️

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